Festas da Agonia declaradas de Interesse Turístico Nacional

A edição 2013 das Festas de Nossa Senhora da Agonia já está classificada de interesse turístico nacional como forma garantir a autenticidade e promoção internacional da romaria cujas origens remontam a uma via-sacra referenciada em documentos do século XV.

Cerca de três meses depois de ter sido apresentada à Secretária de Estado de Turismo a candidatura da Romaria à Declaração de Interesse para o Turismo Nacional “o selo de qualidade” está atribuído. O anúncio feito esta quarta-feira em conferência de imprensa na autarquia de Viana.

Um dia histórico como sublinhou o presidente. José Maria Costa lembrou no entanto que a distinção representa “responsabilidade acrescida”.

O processo de candidatura, que resultou num dossiê com 60 páginas e mais de 100 mil caracteres, foi conduzido por Francisco Sampaio, que durante mais de duas décadas liderou a extinta Região de Turismo do Alto Minho (RTAM) sendo hoje o maior especialista na história daquela que é considerada a Romaria de Romarias de Portugal.

Um trabalho que a autarquia vai apresentar durante as festas, em forma de brochura.

O processo conduzido por Francisco Sampaio contou com a colaboração da Entidade Regional de Turismo do Porto e Norte de Portugal. Marco Sousa sublinhou a importância da distinção, já que apenas dois eventos religiosos no Norte do país a ostentam.

Marco Sousa adiantou as vantagens que este “selo de qualidade” irá trazer no futuro, nomeadamente no acessos a fundos comunitários e como "alavanca" para a internacionalização da romaria.

Segundo números da organização, cerca de 750 mil pessoas visitam Viana do Castelo nos dias da romaria (agosto), a qual assume igualmente "um contexto económico muito importante" para o concelho, garante José Maria Costa.

A Romaria de Nossa Senhora d'Agonia é considerada uma das principais festividades do país, remontando as suas origens a uma via-sacra referenciada em documentos do século XV. Nesse local foi construída, em 1674, a Capela do Bom Jesus do Santo Sepulcro.

A devoção surgiu em 1751, quando a imagem da santa entrou na capela, o que fez aumentar de forma considerável o número de promessas e ofertas.

A igreja dedicada à santa começou a ser construída em 1774 e, nove anos mais tarde, a Sagrada Congregação dos Ritos concedeu licença para que todos os anos pudesse ser celebrada naquele local, a 20 de agosto, uma missa solene, dia que ainda hoje é feriado municipal.

Nos moldes próximos dos atuais, a festa surgiu em 1823 e o primeiro desfile do traje surgiu em 1906. Dois anos depois o programa incluiu, pela primeira vez, a parada agrícola, antecessora do atual cortejo etnográfico.

Em 1968 realizou-se a primeira Procissão ao Mar, atualmente um dos números mais emblemáticos, com centenas de embarcações de pesca a levarem a imagem da padroeira ao mar e ao rio.


Fonte: Rádio Alto Minho, 31.07.13

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